多年来,英国向沙特阿拉伯和其他海湾国家出售武器,他们确信他们永远不会被使用

这似乎是一个完美的计划

在英国自身力量所能下达的命令变得太小而不能保持这些行业可行的时候,英国出售这些武器,赚取巨额利润并维持武器工业

美国人和法国人也是这样做的

美丽的是,几乎没有政治成本,因为客户基本上把这个昂贵的工具包当作他们装饰军队的玩具

除了几次被西方领导的针对伊拉克的联合政府以外,他们没有参加战争

当沙特认为沙特获得的物品太尖端时,以色列有时会在领子下面变热

当西方设备用于内部安全时,有一些行,但这些被认为是小问题

主要是西方国家在商业活动中获得“不公平”份额的争吵,以及交易中腐败的部分

但是,所有的好事 - 如果这是一件好事 - 就会结束

本周关于英国和美国在沙特领导的也门干预行动中的争议表明,海湾地区武器贸易可以在没有任何后果的情况下进行的时间已经结束

联合国调查小组得出结论说,沙特人及其盟友系统地攻击民用目标,包括学校和医院

他们正在用武器装备英国出售它们,用英国替代的军械装备,并且在总部附属的英国军事人员的帮助下,或者至少不受阻碍地出售它们

确实,也门内战中的胡塞一方很可能将民用建筑用于军事目的

这在这种冲突中很常见

当然,今天的武器交易还包括售后服务条款,这些条款涉及合同规定的培训和咨询责任,如果供应国不喜欢其交付飞机的政府的政策,或导弹

最后,也没有确凿证据表明英国或美国以任何全心全意的方式支持沙特阿拉伯在也门的推动

相反的迹象是,两国认为也门是一个复杂的混乱局面,伊朗的干涉不是那么严重,而且海湾国家本来是避免军事纠葛的明智之举

他们可能还得出结论说,尽管如此,海湾国家正在以一种既残酷又适得其反的方式开展他们的竞选活动

但这并没有改变英国似乎在一场不良战争中支持角色的事实

因此,现在的目的应该是尽可能以外交方式和通过人道主义援助弥补这些军事安排所造成的损失,并对英国的“顾客”施加一些压力,重新考虑他们的做法

奥巴马政府在没有这样的努力的情况下让其沙特阿拉伯的最新武器装备得以通过是错误的

英国也需要盘活

外交部长托比亚斯埃尔伍德说得对,他认为联合国的报告“非常认真”,他会提出与沙特阿拉伯人“非常高级”的指控

但即使明天也门冲突即将解决,仍然存在更广泛的问题,即将武器投入一个动荡不安的地区,随着时间的推移,情况可能会更加严峻

有些武器系统的交付周期一直很长,因此无法知道在交付时将由谁负责

离海湾国家应该有更多的距离,并且减少对既是有利可图的关系的依赖,尽管在许多方面令人反感,但相对无害

这显然不再是这种情况

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